美国核试验反应堆完成罕见大修

2022-04-19 10:35    美国核电  核反应堆

爱达荷州官员周一表示,爱达荷国家实验室的科学家们已经完成了对世界上最强大的核试验反应堆之一的罕见检修,预计将于今年春天晚些时候恢复正常运行。


爱达荷州官员周一表示,爱达荷国家实验室的科学家们已经完成了对世界上最强大的核试验反应堆之一的罕见检修,该试验反应堆预计将于今年春天晚些时候恢复正常运行。

美国能源部位于爱达荷州东部的先进试验反应堆 (ATR) 停电 11 个月,平均每 10 年进行一次堆芯大修。这是该反应堆自 1967 年开始运行以来的第六次更换,也是 17 年来的第一次更换。

爱达荷国家实验室先进试验反应堆综合体的副实验室主任肖恩·奥凯利 (Sean O'Kelly) 说:“总的来说,我对 ATR 工作人员在我们历史上最长和最复杂的停电期间表现出的团队精神感到非常满意。”

他表示:冠​​状病毒大流行和供应链问题造成了一些延误,超出了在九个月内完成工作的最佳情况。

反应堆的实验有助于美国海军的核动力战舰在海上停留更长时间,支持美国宇航局的太空探索,并推进挽救生命的医疗。该反应堆还在保持商业核电站运行时间更长以及建造新的、更安全的反应堆以减少温室气体排放方面发挥着关键作用。上个月完成了最新的大修,反应堆现在正在进行准备情况评估、仪器校准和低功率系统检查。这些评估预计将在 5 月或 6 月完成。

奥凯利说:“需要进行核测试来建立一套广泛的基线数据,以使用新的核心部件和新燃料运行反应堆,这是自 2005 年完成上一次大修以来我们没有做过的事情,我们正在努力在春末之前完成第一组低功耗测试,届时我们将再次关闭以安装第一组实验。”

反应器的配置使其可以同时运行多个测试。一些最好的测试名额面临长达十年的等待进行实验,而其他名额则提前数年预订。

ATR 是独一无二的,因为与产生热量并转化为能量的商业核反应堆不同,ATR 产生中子,因此可以测试新材料和燃料,以了解它们在高辐射环境中的反应。测试反应堆独特的立体式设计包括一个被铍金属包围的核心以反射中子。

但所有这些中子都会磨损试验反应堆的内部部件,这意味着如果不进行翻新,它将失去进行实验的能力。

反应堆的设计者预见到了这个问题,并创造了一个内部组件可以定期更换的反应堆。



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