吴健雄诞辰110周年纪念活动举行

2022-09-26 15:57  来源: 中国核学会    吴健雄

吴健雄(1912-1997)是世界最杰出的实验物理学家之一,在核物理领域贡献突出、获奖无数,对当代物理学的发展起到了极其重要的推动作用,被誉为“中国的玛丽·居里”和“世界最杰出的女性实验物理学家之一”。她是美国物理学会历史上第一位女性会长,曾参与曼哈顿计划,其实验成果助力李政道、杨振宁获得1957年诺贝尔物理学奖。


当地时间9月24日上午,著名美籍华裔物理学家吴健雄先生诞辰110周年纪念活动在美国邮政总局会议中心举行。本次活动由中国物理学会和美国物理学会共同主办,南京大学北美校友会承办。

 

中国科协主席万钢向纪念活动致贺信。万钢表示,吴健雄先生是二十世纪最杰出的物理学家之一,一生为推动中美科技、教育领域的交流合作倾注心血。我们要弘扬以她为代表的科学家精神,不懈探索科学无尽前沿,携手应对全球共同挑战,为人类社会永续发展、为保护地球美丽家园,作出科技界的应有贡献。万钢指出,中国科协致力于不断增进对国际科技界的开放、信任、合作,希望与包括美国在内的全球科技界一道,促进开放交流和务实合作,架起科技共荣、文明互鉴的桥梁,共同为科技增进人类福祉贡献力量。  

中国物理学会理事长、上海交通大学教授张杰和美国物理学会2024年候任会长、芝加哥大学教授金英姬分别代表中美两国主办方在纪念活动上致辞。中国物理学会派出了以上海交通大学教授刘江来为团长的代表团赴美参加活动并现场宣读万钢主席贺信。

科技部部长王志刚在纪念活动上以视频形式致辞。南京大学、哥伦比亚大学、浙江大学、普林斯顿大学、哈佛大学等高校代表在纪念活动上发言,现场还宣读了北京大学、中国科学技术大学、东南大学等院校的贺电。

吴健雄(1912-1997)是世界最杰出的实验物理学家之一,在核物理领域贡献突出、获奖无数,对当代物理学的发展起到了极其重要的推动作用,被誉为“中国的玛丽·居里”和“世界最杰出的女性实验物理学家之一”。她是美国物理学会历史上第一位女性会长,曾参与曼哈顿计划,其实验成果助力李政道、杨振宁获得1957年诺贝尔物理学奖。

人物生平

吴健雄(1912.5.31-1997.2.16),出生于江苏省苏州市太仓浏河镇,美籍华人,核物理学家,在β衰变研究领域具有世界性的贡献,被誉为“东方居里夫人”“核物理女王”“物理学第一夫人”。吴健雄是美国物理学会历史上第一位女性会长,曾参与曼哈顿计划,是世界最杰出的实验物理学家之一。

吴健雄出生于书香门第,父亲吴仲裔提倡男女平等,创办明德女子职业补习学校,对吴健雄的成长起了至关重要的作用。吴健雄属“健”字辈,族人依次以“英雄豪杰”取名。乳名“薇薇”的吴健雄虽是女孩,但因排行第二,得了“健雄”这个颇为阳刚的名字。父亲吴仲裔希望她不让须眉,积健为雄。得益于父亲的开明思想,吴健雄自小就能与其他兄弟一样读书识字。

1923年,吴健雄小学毕业后考入苏州市第二女子师范学校。

1927年,吴健雄以优秀成绩从师范学校毕业。

1929年,吴健雄被保送国立中央大学数学系学习,一年后转入物理系读书。

1934年,在施士元的精心指导下,吴健雄撰写了一篇题为《证明布喇格定律》的优秀毕业论文,获国立中央大学物理系学士学位。毕业之后,她受聘到浙江大学任物理系助教,不久进入“中央研究院”从事研究工作。

1936年,来到美国加州大学柏克莱分校留学,师从物理学界巨擘欧内斯特·劳伦斯、塞格瑞、奥本海默等物理学“巨头”。

1938年,当吴健雄正式开始做原子核物理实验时,这还是一个全新的领域。

1939年,由塞格瑞指导吴健雄进行的实验,正是研究铀原子核分裂的产物,它的一项结果为美国制造原子弹的曼哈顿计划做出了重要贡献。

1940年,获得物理学博士学位后,她的学位论文发表在物理学界权威的《物理评论》上。吴健雄起初是在史密斯学院担任讲师,1944年到普林斯顿大学担任讲师,并定居于普林斯顿。

1942年5月30日,在美国与袁家骝博士结婚。

1944年3月,她前往纽约市哥伦比亚大学,作为资深科学家战时研究,参与浓缩铀制程,发展y射线探测器。当时,吴健雄尚未加入美国国籍,以外国国籍的身份参加美国机密制造原子弹的曼哈顿计划。

1948年,被聘美国物理学会会长,这是美国历史上第一位女性会长。

1952年,任哥伦比亚大学副教授。

1956年之前,吴健雄已因在β衰变方面所作过的细致精密又多种多样的实验工作而为核物理学界所熟知,同年李政道、杨振宁提出在β衰变过程中宇称可能不守恒之后,吴健雄立即领导她的小组进行了一个实验,在极低温条件下用强磁场把钴-60原子核自旋方向极化,而观察钴-60原子核β衰变放出的电子的出射方向。他们发现绝大多数电子的出射方向都和钴-60原子核的自旋方向相反。这个实验结果证实了弱相互作用中的宇称不守恒,在整个物理学界产生了极为深远的影响。

科学贡献

1.1957年,用β衰变实验证明了在弱相互作用中的宇称不守恒。

2.1963年用实验证明了核β衰变在矢量流守恒定律。

3.除β衰变研究外的其他贡献

关于β衰变的研究对原子核物理和粒子物理的发展具有极重要的意义。吴健雄从事这一专门领域的研究多年,被公认为是这方面的权威。证实了β谱形状的源效应,澄清了早期β衰变理论中的一些错误,丰富和完善了β衰变的理论。1970年,吴健雄和她的合作者在美国克里夫兰附近的一个2000余米深的盐矿井内进行的48Ca双β衰变则实验,对双β衰变进行研究。实验选在深矿井内是为了尽量减少宇宙线的背景辐射。

4.关于量子力学的基本理论方面的实验

5.μ子、介子和反质子物理方面的实验研究

6.穆斯堡尔效应的测量及其应用方面的工作

7.其他实验工作

吴健雄在实验核物理方面的研究工作涉及面广。她尤其注意实验技术的不断改进,曾对多种核辐射测器的开发、改进做出了贡献,例如薄窗盖革计数器、某些塑料闪烁探测器、Ge(Li)半导体探测器等。至于所涉足的实验工作,放射性同位索的分析、慢中子速度谱仪研究(多种材料)、中子在正氢和仲氢中的散射以及核力范围的探讨研究等等。

主要荣誉

1.1994年,吴健雄入选中国科学院第一届外籍院士

2.1990年,南京紫金山天文台命名2752星为“吴健雄星”

3.1986年,吴健雄荣获由美国纽约市市长柯赫创设的科学技术贡献市长奖

4.1986年,吴健雄接受爱丽丝岛奖颁奖

5.1984年,吴健雄获得意大利帕多瓦大学名誉博士学位

6.1982年,美国哥伦比亚大学大学校长梭汶给吴健雄等人颁发荣誉博士学位

7.1981年,意大利总统夫人范萨米向吴健雄颁发联合国教科文组织授予的“杰出妇女奖”

8.1981年,吴健雄被授予意大利总统颁发的年度女性奖学金

9.1981年,中美科学家联合会授予吴健雄终身成就奖奖牌

10.1978年,吴健雄在以色列获沃尔夫奖

11.1975年,吴健雄在美国白宫接受总统福特颁发的国家科学奖

12.1975年,吴健雄获得的美国物理学会方面的波勒奖的获奖证书

13.1974年,吴健雄获美国阿德菲大学名誉博士

14.1974年,美国哈佛大学授予吴健雄荣誉学位

15.1972年,美国哥伦比亚大学校长授予吴健雄“普平教授”称号

16.1964年,吴健雄获得美国国家科学院“康士托克奖”证书

17.1958年,吴健雄被普林斯顿大学授予名誉博士学位,这是该校第一次授予一位女性科学家

18.1957年,美国普林斯顿大学校长戈亨授予吴健雄、杨振宁、李政道荣誉科学博士

19.1948年,吴健雄成为美国物理学会史上第一位女会长

对中国科技发展贡献

长年身在国外的吴健雄,始终没有忘记自己是个中国人,尽管相隔万里但她仍然挂念着祖国的科学发展。

由于参与曼哈顿计划,吴健雄早年被美政府限制回国。即使身在美国,她还是一直用自己的方法,为祖国效力。她曾四处奔走,寄了大量藏书给中国学生,并通过杨振宁、李政道等物理学家,为祖国的建设建言献策。

1973年,吴健雄终于回到了祖国。周恩来总理在接见吴健雄和其丈夫时说道:“你们是华人的杰出代表,为世界科学作出了巨大贡献,你们是华人的骄傲,更是世界的骄傲。”

1982年,吴健雄受聘为南京大学、北京大学、中国科学技术大学等校的名誉教授,是中国科学院高能物理研究所学术委员会委员,1994年当选为中国科学院首批外籍院士。晚年,吴健雄拿出25万美元,捐给母校明德学校作为基建费。

她表示,她是华夏儿女,作为一名科学家,她拿不出更多的钱来,但她可请海内外优秀的科学家来做学校的顾问,推动祖国科技建设的发展。她平时以俭朴著称,为设“吴仲裔奖学金”她慷慨捐出自己所有的积蓄,表达她的寸草之心,造福桑梓。

1993年,在她的指导和帮助下,我国发明了第三代同步加速器,使中国在这一领域与美国等西方国家站在了同一水平线上。

正如吴健雄的墓碑上刻着的那句话:“她是一个卓越的世界公民,和一个永远的中国人。”



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