美国铀矿厂成“放射性废物倾倒场”

2022-03-24 16:01  来源:国际能源    美国核电  放射性废物  核废料

一份新的报告称,距离熊耳国家纪念碑仅一英里的怀特梅萨铀工厂,现在存放着超过7亿磅的有毒废物,这也使得犹他州沙漠地区成为“美国最便宜的放射性废物倾倒场”。


一份新的报告称,距离熊耳国家纪念碑仅一英里的怀特梅萨铀工厂,现在存放着超过7亿磅的有毒废物,这也使得犹他州沙漠地区成为“美国最便宜的放射性废物倾倒场”。

1、怀特梅萨铀工厂

怀特梅萨工厂(图源:网络)

根据大峡谷信托基金周一发布的报告,目前储存在怀特梅萨工厂的废弃物,包括二战时期曼哈顿项目的残余物,以及来自全国各地的放射性废物。 虽然怀特梅萨工厂是为了加工铀矿石而建造的,但该场地最终成了一家废物处理服务机构。

大峡谷信托基金会文化景观主任蒂姆·彼得森(Tim Peterson)在一份声明中说:“污染者发现,运送不需要的放射性废物最便宜的地方是怀特梅萨工厂——但实际上,怀特梅萨工厂不是垃圾场,而是铀工厂。如果把怀特梅萨当成一家工厂一样倾倒放射性废物,那么它就应该像一家工厂一样进行监管。”
 

总部位于亚利桑那州的大峡谷信托基金会,是一家致力于大峡谷和科罗拉多高原保护的环境倡导非营利组织。

 2、废物处置获利


熊耳国家历史遗迹,削减的历史区和怀特梅萨工厂。

2017年,特朗普政府将熊耳历史遗迹的边界缩小了约85%后,该历史区近年来受到了越来越多的关注。 10月,拜登总统正式恢复了对熊耳的环境保护,并将其描述为“数百代土著人民的神圣家园”。 报告称,毗邻熊耳的怀特梅萨工厂于1980年首次获得了加工铀矿的许可证,包括大峡谷地区的铀矿。 直到第一个十年末,该工厂才开始接收来自军事试验和各种工厂的低放射性废物。不过,这样做,怀特梅萨工厂也收取了处理和处置费用。 报告发现,30年后,该工厂一直从这种模式中获利——从废料中提取少量铀,然后将剩余物倾倒在现场的废水池中。 据能源燃料公司高管的2020财报电话会议,通过这项业务,怀特梅萨工厂每年都会获得500万到1500万美元的收益。

3、许可证问题

尽管怀特梅萨工厂是作为低放射性废物处理设施运营的,但其最初获得的许可证是铀加工方面,因此需要对其运营许可证进行多次修订,才能接收废物。 直到2004年,美国核管理委员会对该工厂进行了许可和监管,此后犹他州成为“协议州”——一个与委员会签署了监管放射性材料协议的州。 然而,报告发现,尽管犹他州早期反对将放射性废物运输到其境内,但州监管机构仍在继续批准许可证修订,其中一些修订有效期为几十年。 大峡谷信托基金能源总监安珀·雷蒙多(Amber Reimondo)在一份声明中说:“随着铀市场在远离化石燃料方面的转型,两年的新冠疫情破坏,以及俄乌爆发战争,怀特梅萨工厂必须成为决策者的一个警示,告诉他们,国内矿产生产就其本质而言,是一种恩惠,保障了国内铀矿市场的稳定。” 她补充说:“我们有很多工作要做,以真正确保美国能源转型中的社会和环境。”

该报告称,怀特梅萨工厂扩大了其接收放射性废物的范围,不仅从美国各地的设施接收放射性废物,还接收国际方面放射性废物。 援引公共记录发现,怀特梅萨工厂于2020年7月获得犹他州废物管理和辐射控制部门的批准,接受来自日本原子能机构铀矿废物,尽管这些材料截至12月尚未运抵。 犹他州还于7月批准接收爱沙尼亚Silmet OÜ稀土金属加工厂的废物,但根据报告,这些材料也尚未运到。

4、周边区域环境问题

怀特梅萨工厂与怀特梅萨尤特社区(图源:网络)

2021年,怀特梅萨工厂的污水池占地约275英亩,在附近的纳瓦霍含水层之上,纳瓦霍含水层向白丝塔社区,犹他东南部和亚利桑那州北部提供饮用水,包括纳瓦霍人保留地的一部分。 有人将这些废水池描述为“有毒、放射性的炖牛肉”,其中包括被归类为人类致癌物的各种重金属,以及硝酸盐和氯仿羽流,而且其中一些废水池没有现代衬里。 报告称,尽管科学家仍不确定如果池塘发生泄漏,污染物会传播多远和多快,但怀特梅萨工厂社区成员仍对其饮用水的安全表示担忧。 “如果我们附近有像怀特梅萨工厂这样的工厂,我们的水质就真的注定(不会好到哪去),”尤特山尤特部落委员会前成员、熊耳部落联盟前联席主席雷吉娜·洛佩斯·怀特昆克(Regina Lopez-Whiteskunk)在一份声明中说,“我们与我们的土地紧密相连。”

“我们与我们的文化息息相关,”她接着说,“这是我们的身份。我们保护自然资源、空气和水的方方面面,这些非常重要。” 2011年美国地质调查局的一项研究确定了污染物从工厂迁移到环境中的可能性,而乌特山乌特部落环境项目部2018年的一份报告显示,该地区泉水的酸度水平不断上升。 去年12月,因为担心有毒氡气的排放,美国环境保护局禁止该工厂接收来自联邦危险废物处理场的废物,但该命令并未禁止其他放射性废物的运送。 圣胡安县委员会委员肯尼斯·马里博(Kenneth Maryboy)在一份声明中说:“铀工厂的存在,让该县土著和低收入人口继续承受着各方面的不公。” 马里博辩称,这家铀矿厂“不被允许在盐湖城一个富裕的白人社区附近运营”,并强调该县的美国原住民“理应得到更多补偿”。 作为对报告调查结果的回应,犹他州环境质量部的废物管理和辐射控制部门确认了怀特梅萨工厂遵守州和国家暴露法规。 该部门的一份声明说:“我们还没有机会审查大峡谷信托基金的报告,但我们可以确认,能源燃料,怀特梅萨工厂是一个高度监管的设施,符合所有美国核管理委员会允许的接触限值以及所有州和联邦法规,包括州政府发布的严格的地下水许可证。”。 但马里博一直强调他对污染物可能最终进入地下水并流入圣胡安河的担忧。



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