市场创新使核能成为能源危机解决方案

2022-03-23 11:51    钠冷堆  美国核电  切尔诺贝利核电站  福岛核电站

随着越来越多的国家意识到我们目前正在经历的能源危机,并意识到核电可以提供清洁、稳定和强劲的能源,新的投资和能源安全必将随之而来。


乌克兰战争使人们认识到对核能的过度恐惧和世界对可持续清洁能源的需求早该和解了。当前席卷美国的能源危机导致管道取消,价格上涨,电动汽车被吹捧为答案。对另一个切尔诺贝利的恐惧长期以来一直困扰着核工业并限制了它的吸引力。

但是,正如他们所说,需要必须。

核能太容易出现人为错误而无法成为可行和安全的能源的污名可能会被扔进历史的垃圾箱。最近远离核电的欧洲国家开始意识到,对俄罗斯化石燃料的依赖是一个可能只有核电才能缓解的问题。以德国为例:由于俄罗斯是其最大的原油供应国,该国不得不重新考虑今年将关闭一半核电站的决定。

随着越来越多的国家意识到我们目前正在经历的能源危机,并意识到核电可以提供清洁、稳定和强劲的能源,新的投资和能源安全必将随之而来。

在美国广泛采用核能的最大障碍是安全问题,三哩岛和福岛等广为人知的事件导致许多人拒绝批发核能。这还为时过早,尤其是当您考虑到事实上从未有任何与美国核设施相关的与辐射相关的健康问题——没有一个!与此同时,核能的进步为风能和太阳能等可再生能源增加了新的可行性和合作机会。

核能领域的创新已经克服了两个关键的安全问题:蒸汽在反应堆内积聚并引起爆炸的可能性,以及核裂变过程产生的大量放射性废物。

 

一种称为钠反应堆的突破性快中子反应堆有可能解决蒸汽问题。当反应堆内的冷却水无法到达反应堆堆芯以将放射性物质产生的热量带到其他地方时,就会出现蒸汽积聚。钠反应堆不使用水作为冷却剂,而是使用液态钠,它能够比水吸收更多的热量,从而显着减少反应堆内的蒸汽积聚。这大大减少了发生事故的机会。

总部位于美国的 TerraPower 公司还开发了一种钠反应堆,其自身的安全系统不依赖外部能源。这就是福岛的问题,地震和随后的海啸切断了备用发电机的电力并导致了熔毁。为了防止这种情况发生,TerraPower 的钠反应堆依靠反应堆自然过程中产生的热空气为其自身的安全系统提供动力。一磅铀可以产生154,000 千瓦时(kWh) 的能量,相当于每年节省 12,726 加仑汽油。

钠反应堆还改善了核废料问题,集成了先进的计算和材料,将其整体废料产量减少了三分之二。除了钠反应堆的效率之外,这些反应堆还有可能再利用来自其他效率较低的反应堆的废物,以提取更多的能量。

除了以更少的浪费产生更多的能量之外,这些反应堆还具有储存能量更长时间的能力。这可能是对风能和太阳能等传统可再生能源行业的福音和推动,这些行业目前缺乏高储能能力。将核裂变过程产生的热量储存在熔盐混合物中,可以将核能的储存时间延长到几乎是锂离子电池的两倍。这种能力可用于在没有阳光、没有风的时候补充可再生能源电网。

市场创新已经导致温室气体排放量的大幅减少。现在是时候让市场响应全球对更大能源供应的需求了。

像钠反应堆这样的核能创新有可能提供急需的稳定能源——同时使可再生能源与公用事业规模的能源需求相关。

尽管总体上对核能抱有极大的疑虑,但它仍然是最安全的能源生产形式,其进步将进一步提高安全性。三起最广为人知的核事故——切尔诺贝利、三哩岛和福岛——总共造成 32 人死亡(分别为 31 人、0 人和 1 人)。自这些灾难发生以来,安全和效率方面发生了重大创新。

无论您关心应对气候变化、进一步确保美国能源独立,还是降低美国家庭的能源成本,这些核创新都可以解决当前困扰美国和欧洲的能源危机。



图为技术

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