美国专家建议取消多功能试验反应堆

2021-08-03 11:24  来源:核讯天下    多功能试验反应堆  美国核电

忧思科学家联盟的核能安全主任埃德温•莱曼7月27日发文介绍:2019年2月,在国会的指示下,时任能源部长里克•佩里启动了一个建造核试验反应堆的项目——功能试验反应堆(VTR),使研究人员能够“以安全、高效和及时的方式在美国境内进行关键的先进(核能)技术和材料测试”。


忧思科学家联盟的核能安全主任埃德温•莱曼7月27日发文介绍:2019年2月,在国会的指示下,时任能源部长里克•佩里启动了一个建造核试验反应堆的项目——功能试验反应堆(VTR),使研究人员能够“以安全、高效和及时的方式在美国境内进行关键的先进(核能)技术和材料测试”。能源部最初预计VTR可以在2026年投入使用,成本不到60亿美元。然而,这个项目刚一开始就资金不足。最后,众议院拨款委员会7月早些时候通过了一项法案,完全取消VTR资金。众议院拨款人已经果断地放弃了这个仅仅在几年前还被认为是必要的项目,因为简单地说,VTR可能在它能产生中子之前就会过时。这是一个不必要的项目,国会应该终止它。

2020年8月,美国能源部开始与包括通用电气-日立(GEH)和比尔•盖茨创立的TerraPower公司在内的一个财团进行合同谈判,开始VTR设计工作。然而,仅仅几个月后,美国能源部就向TerraPower和GEH提供了另一个项目的资金,用于建造第二个更大的快反应堆,称为“Natrium”。Natrium不会被用于进行测试,而是用于演示商业电力生产。泰拉能源公司制定了一项非常激进的计划,以满足国会在短短7年内建造Natrium的要求。为什么如此紧迫?因为快速反应堆等所谓的先进反应堆的开发商急于证明,它们能够为应对气候危机做出重大贡献。

即使是核能技术的信奉者,也很难证明纳税人为什么要向同一家公司支付数十亿美元,让它们同时建造两座几乎一模一样的快反应堆。美国能源部在其2022年财政预算申请中披露了一个重大转变,它甚至可能要到2027年底才决定是否建造VTR,以便按照Natrium的时间表“排序”。

美国能源部争辩说,由于Natrium的用途是为了演示电力生产,它不是一个合适的试验反应堆。但几年前,GEH向美国能源部提交了一份提案,要求建造一个既能满足这两个目的的快速反应堆。将Natrium项目转化为试验和示范反应堆将节省数十亿美元,同时让那些研究生们比等待VTR提前数年开始他们的实验。尽管如此,VTR的官员表示,他们没有考虑将VTR和Natrium项目合并。但是,为了纳税人的利益,能源部应该研究这个选择。否则,这两个项目都很有可能得不到足够的资金来获得成功。



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