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核废料处理专业建议总被置若罔闻?

2021-05-19 11:56  来源:嘿嘿能源heypower    核环保  核废料

近几十年,美国政府都为如何担负一项重大责任而困扰:如何永久地处理由核武计划产生的高放射性核废料以及民用核反应堆所产生的乏燃料。你或许还能想起来一些相关计划,比如,提议将核废料埋在内华达州的尤卡山区或是将其埋在新墨西哥州卡尔斯巴德地表800英尺下的盐层中。


近几十年,美国政府都为如何担负一项重大责任而困扰:如何永久地处理由核武计划产生的高放射性核废料以及民用核反应堆所产生的乏燃料。你或许还能想起来一些相关计划,比如,提议将核废料埋在内华达州的尤卡山区或是将其埋在新墨西哥州卡尔斯巴德地表800英尺下的盐层中。

永久储藏库的选址过程,和钚元素的衰变期一样漫长。近日,美国核废料处理技术评审委员会(NWTRB),为帮助制定一个成功的深埋地质储藏项目,就美国能源部推动的核废料管理规划,提出六项总体建议,它们包括:1)全面系统的组织方法;2) 预测所需的基础设施和人员需求;3) 扩展研究范式、接受模拟测试;4) 运用交互、渐进式的方法制定和管理核废料管理项目;5) 扩大国际社会的参与,从经验教训中获益;6)公开、透明、紧密协作

虽不想泼冷水,但在十年前,我们科学专家就给政府提了基本相同的建议,当时我们被忽视了,我相信这次也是同样被忽视的结果。

我们科学家虽然不会缺席核废料领域项目过程,但是项目的审批和结果,总是取决于国家官僚体系。奥巴马总统在2009年暂停了尤卡山区的核废料高放计划,这很好,因为在山石上堆放核废料是个糟糕的选择。但总统在美国核能未来大会上任命了一个蓝带委员会(BRC),来重新评估这个国家的核能力并给出建议。他们照做了,该委员会重申了科学界长期坚持的决定,即深埋地质储藏是永久处置核废料的最佳选择。我喜欢金字塔,但是只有大自然才能造出岩层这样持续数百万年的东西,人类则不能。

BRC就核能源与核乏燃料问题起草了九项建议,在这些建议中,有几个专门为美国处理高级核废料还有管理乏燃料提供了新的战略:1)临时储存乏燃料;2)组建准政府实体以执行该计划,为完成该计划,由其管理核废料基金会;3) 用一种基于共识的方法选址并布置由当地,地方以及州买入的设施。

你也许注意到了,虽然过去了十年,这两组建议都更多关于解决政治还有社会,而不是科学问题,科学很简单,总是很简单。

但是,对安置项目来说最根本的障碍是让公众还有他们选出来的官方机构相信科学并做正确的事:把这些废料放在合适的地理位置上。这也是为什么“共识”对核废料问题来说是个新的流行词汇。在这个意见如此分歧的国家和反科学现象日益高涨的时代,在这样一个技术议题上,可能永远都不会有完全的公识。当然,在技术问题上的公众共识也不是必须的,我们不必获得共识再去登月,我也不想在使用最新技术治疗癌症这件事上获得大众共识。大众对核问题的了解还不足以区分核武器产生的废物和核电。这也是为什么我们花费数十年来训练相关领域的专家。

美国拥有世界上最大的商业乏燃料库存,尽管它的总量仍然很小,还不到一个高中足球场的容量。我们知道该如何处理,以及将花费多少钱。1999年以来,我们已经在世界唯一正在运行的深埋地质储存库中处理核废料,该储存库位于新墨西哥州卡斯尔巴德附近,名为废物隔离试验厂(WIPP)。

WIPP已经成功处理了核武器废料,包括一些温度极高的废料,在新墨西哥州东南部萨拉多地层的大块岩层中。选择这种岩体是对的,因为其中的水需要10亿年才能移动一英寸。该项目之所以成本如此低廉,就是因为这正确的选择。

正因此,新墨西哥州强烈反对在WIPP附近建设临时乏燃料储存设施(ISF)。虽然ISF是最安全的方案,从来没有人因为其储存的乏燃料而受到伤害,环境也没有因其受到影响。在被永久安置以前,就处置这些旧乏燃料来说,这是唯一合理的做法。

除此之外,新墨西哥州从WIPP中受益匪浅,该地区的群众也希望进入到下一阶段,他们清楚该项目无与伦比的安全性和核能相关产业带来的可观薪水,相比于该地区波动剧烈的油气行业,能更好的提振经济。

但是本州的政治风向意味着,不管核废料处置是否对本州该地区造成损失,州长,州检察长,国会代表团,以及其它所有在重要政治位置上的人,都会反对有关核能的事。

干桶储存乏燃料没有任何已知的风险,据统计,用干桶储存乏燃料,比在有路灯的十字路口过马路还要安全,甚至安全的多。BRC还有最近NWTRB的意见也支持了这一做法。另外,在决定永久储存地点以前,这是处置废料最好的办法。

无论如何,永久储存点都应该在WIPP附近同样的盐层结构中,为完成这一目标,该选址堪称完美。这是美国国家科学院几十年前的选择,而且我们发现至今仍是如此。

但是我们这个国家似乎不再关心科学,也不再关心专家的建议了。所以NWTRB的建议大概也不会推动这个项目前进。



图为技术

深圳核博会

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