美国核能发展的“经济纠缠”

2022-09-16 16:44  来源:嘿嘿能源heypower    泰拉能源(TerraPower)  陶氏股份  美国核电  小堆  核燃料

在关闭的煤厂或工业厂地建造小型反应堆的想法一直广泛存在。最近,在美国联邦政府的支持、投资者兴趣的推动下,这一设想逐渐受到新一轮的关注,不过其经济性仍有待证明。


在关闭的煤厂或工业厂地建造小型反应堆的想法一直广泛存在。最近,在美国联邦政府的支持、投资者兴趣的推动下,这一设想逐渐受到新一轮的关注,不过其经济性仍有待证明。

1、来自联邦政府的支持

最近,在美国通过的气候、医疗保健和税收法案之中,小型堆提案得到了联邦政府的支持。

现在,小型堆的支持者必须证明小型堆项目能够按时、按预算交付。

近年来,投资者对被称为下一代核电的先进堆的兴趣不断增长,因为这些反应堆可能比上一代核能更便宜,建造速度更快。但是,这些反应堆的经济性尚未得到证实,目前在美国也没有建设一个相关堆型进行验证。

有分析人士表示,拜登总统8月签署的一揽子立法中,对先进堆的补贴可能会推动一些项目向前发展。

根据新法律,这些项目将有资格获得类似风能和太阳能的生产或投资税收抵免。

而且,如果他们被安置在以前的燃煤发电厂附近,就可以获得更高的信用评级,这一想法在寻求新的稳定发电形式的公用事业公司中已经深入人心。

分析师表示,这些项目最终可能通过信贷获得数十亿美元。

2、政策优惠

资金是全球气候变化谈判的关键。

经济学家警告说,将全球变暖控制在1.5℃将比预期多花费数万亿美元,《华尔街日报》研究了资金如何使用,以及谁将对此买单。

由于许可审批的缓慢等问题,新反应堆可能会面临各种能源基础设施所面临的相同挑战。

西弗吉尼亚州民主党参议员乔·曼钦(Joe Manchin)提出了一项立法,作为气候法案的配套措施,以加快审批速度,尽管面临政治阻力。

近年来,美国核能发电量稳步下降,自2013年以来有13台机组关闭,主要因为核能面临乏燃料处置和其他环境问题,以及来自风能、太阳能和天然气等廉价能源的竞争。

最新颁布的法律还提供税收抵免,以帮助现有核反应堆保持开放。

但一些公用事业高管和项目开发商表示,新建核电站应该同时满足不断增长的能源需求、企业气候目标和拜登的气候目标。

田纳西河谷管理局(Tennessee Valley Authority)CEO杰夫·莱什(Jeff Lyash)说:“(对于上述目标)即使保留核能大军也不够。”

该管理局负责监管美国中南部大部分地区的电力供应。

包括马里兰州卢斯比的卡尔弗特克利夫斯(Calvert Cliffs)核电站在内,美国核电站面临着来自廉价能源的竞争。莱什说,公司需要几年时间才能决定是否建造该种反应堆。

3、核工业糟糕记录

2022年年初,美国佐治亚电力公司(Georgia Power)宣布,沃格特勒(Vogtle)核电厂3、4号机组将分别于2023年一季度末和2023年四季度投运,同时公司所承担项目资本成本增加约9.2亿美元。

核工业有拖延和成本超支的历史。

美国只有一座大型核电站正在建设中——美国南方公司在佐治亚州的沃格特勒(Vogtle)核电站扩建工程,值得一提的是,该核电站工期被推迟了五年多,比最初预计的成本高出数十亿美元。

包括中国和俄罗斯在内的其他国家也正在建造较小的反应堆,但怀疑者表示,该技术的经济性未经证实,相关的建设活动相当于一场赌博。

“我认为,我们处在某种核泡沫中,”非营利组织忧心科学家联盟(Union of Concert Scientists)的核能安全主管埃德温·莱曼(Edwin Lyman)说,该联盟是一家核安全监督机构。“

有多个联邦机构资助这些项目。问题是:‘真的有需求吗?’还是‘这是供应驱动的?’”

气候和税收法案提供税收抵免,以帮助伊利诺伊州布拉德伍德(Braidwood)等核电站的核反应堆保持运转。

泰拉能源(TerraPower)的CEO克里斯·列夫斯克(Chris Levesque)说,先进堆可以提供无碳电力,但首先必须克服该行业在项目执行方面的糟糕记录。

泰拉能源计划在怀俄明州凯默勒(Kemmer)一座即将关闭的煤厂附近建设一个小型堆项目。

高级核能公司X-Energy的CEO克莱·赛尔(Clay Sell)表示,税收抵免可以帮助该行业走上与风能和太阳能相同的道路。

风能和太阳能已经得到了广泛发展,项目成本大幅下降。赛尔说:“这项规定对核工业也有同样的承诺。”

8月,陶氏股份有限公司表示,将考虑在陶氏墨西哥湾沿岸的一个地点安装一个X-Energy高温气体反应堆,为工业过程提供电力和热量。

陶氏能源与气候业务副总裁爱德华·斯通(Edward Stones)表示,先进的核技术对于帮助能源密集型行业脱碳至关重要。

泰拉能源计划在怀俄明州凯默勒的一座即将关闭的煤厂附近建设一个反应堆项目。
比尔·盖茨(Bill Gates)支持的泰拉能源在8月份表示,它已经筹集了7.5亿美元,其中包括韩国企业SK集团的2.5亿。控股公司SK的执行副总裁金文焕表示,公司投资泰拉能源“是因为判断核能将是未来能源转型的关键部分”

美国能源部选择泰拉能源和X-Energy测试、许可和建造所谓的示范反应堆,以证明这项技术。去年的两党基础设施法包括了32亿美元用于此类项目。

清洁空气工作队(Clean Air Task Force)全球核能战略主管卡洛斯·莱普纳(Carlos Leipner)表示,建造小型堆的想法并不新鲜,但10年前,潜在客户不确定如何评估成本和监管风险。

要按时、按预算提交新的核能提案需要什么?

“量化和管理这一风险更容易。因此,我们看到以前的利益相关者永远不会考虑核问题,今天开始谈论核问题。”莱普纳说。

最新的立法包括7亿美元用于帮助研究、开发和生产一些拟议的先进反应堆项目所需的高浓缩铀燃料。

在俄乌冲突暴露出全球核燃料供应的脆弱性之前,俄罗斯被认为是这些项目的主要燃料供应商。分析师表示,国内燃料的稳定供应,对于某些反应堆设计的商业化至关重要。  



图为技术

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