抗击气候变化利器?小型模块化反应堆或取代化石能源

2021-12-08 11:37  来源:参考消息网    气候变化  小型模块化反应堆  化石能源  SMR

英国《经济学人》周刊网站近日报道称,小型核反应堆的魅力在于,核电使人们抗击气候变化变得容易多了。


英国《经济学人》周刊网站近日报道称,小型核反应堆的魅力在于,核电使人们抗击气候变化变得容易多了。

在促成1992年里约地球首脑会议的谈判中,沙特阿拉伯花了大量时间,尝试在“能源来源”和“能源供应”前面加上“环境安全和无害”这些前缀。鉴于沙特出口的石油比其他任何国家都要多,“环保”这一点似乎很奇怪。不过,当时沙特的目标显而易见的——将核电问题排除在里约议事日程之外。

报道还称,上世纪70年代的石油危机促使许多国家加强了核能开发。在截至1992年的10年中,全世界核能消耗量增加了130%。此外,一些人还谈到,利用核电站不仅可以发电,还可以产生氢,后者是合成燃料的基础材料。沙特阿拉伯可能对环境有真正的担忧,也可能没有。但当沙特目睹核电的发展时,就知道自己的竞争对手来了。

事实证明,沙特的诡计没有必要。与石油危机形成对比的是,全球变暖的威胁没有很好促进核事业发展。在2006年达到峰值后,2019年的全球核能消耗量仅比1992年高出18%。核能在全球主要能源中占据的份额从6.1%降至4.3%。

由于核能昂贵(这以多种方式体现在利润上),而且对气候的破坏不会计入燃烧矿物燃料的代价,因此,核能受到环保主义者的欢迎也不足为奇。总的来说,这并不令人意外,但核能的发展还是太糟糕了。过去10年里,使可再生能源发电成本降低的模式转变,对全球断断续续遵循的脱碳途径至关重要。但清洁能源系统需要其电网中存在多余电量和可靠性,而这些仅靠可再生能源是难以实现的。此外,可能还需要大量的氢,比如为飞机提供动力以及生产钢材和化学品,这些都是反应堆可以提供的。

报道认为,核能有其缺点,所有能源都是如此。但是,如果管理得当,核能是可靠的,而且尽管其名声有好有坏,它是非常安全的。正因为如此,仅仅是出于偏见,就关闭了美国加利福尼亚州代阿布洛峡谷核工厂等非常好的核电站,是很愚蠢的行为。同时,一些国家(尤其是中国)正在扩充自己的核电站。核能的优点也可以解释为什么其他国家(包括沙特阿拉伯)首次加入了这场游戏。这也是为什么降低核能成本损失的方法终于获得了承认。

法国表示,该国新一代大型反应堆不可能按时并在预算范围内建成,也难以对外出口。因此,法国制定了建造小型模块化反应堆(smr)的新计划,而这种反应堆在上述2方面可能都会做得更好。英国工程公司罗尔斯罗伊斯也在采用类似的做法。今年11月4日,美国努斯凯尔电力公司在英国格拉斯哥举办的全球气候大会(COP26)上签署了向罗马尼亚出售6座小型模块化反应堆的协议。俄罗斯已经建立了一座浮动的小型模块化反应堆电站。

报道评论称,(小型模块化反应堆的)这种设计,原则上可以在工厂里生产,并可以将它们运送到需要的地方,从而降低成本。而几十年来,这些先进的设计一直被赞美,却没有付诸实践,因此人们应该谨慎行事。但目前的研究覆盖面更广,具有真正的动力。前者需要监管方法,这些方法虽然不宽松,但可以让制造商在建造的过程中不断学习。这也将使各种设计方案通过相互竞争证明自己的优势,从而使核能再次成为创新的源泉。此外,还可以增强全球抛弃不安全、不可靠的化石能源的能力。(编译/龙君)



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