印度前驻国际原子能机构大使:《空间与核技术的吸引力》

2021-08-19 09:25    核技术  核反应堆  核能利用  国际原子能机构

在亿万富翁杰夫·贝索斯上月在为进入太空做准备之际,另一位亿万富翁比尔·盖茨做出了一个同样重大的决定——启动自己的核反应堆,并考虑向能源紧缺的国家出口快中子增殖反应堆的可能性。


《印度教徒报》网站8月2日发表题为《空间与核技术的吸引力》的文章,作者系印度前驻国际原子能机构大使T.P.斯里尼瓦桑。全文摘编如下:

在亿万富翁杰夫·贝索斯上月在为进入太空做准备之际,另一位亿万富翁比尔·盖茨做出了一个同样重大的决定——启动自己的核反应堆,并考虑向能源紧缺的国家出口快中子增殖反应堆的可能性。这两位富豪都声称,自己的举动从根本上是为了改善环境,扭转气候变化。在回应对其昂贵和浪费的冒险行动的批评时,贝索斯坚称,此举是出于对环境的思考:“我们需要将所有重工业、所有污染行业都转移到太空,保护地球这颗美丽的宝石星球。”尽管核反应堆的安全和核武器扩散的风险日益令人担忧,但盖茨强调,核能作为满足全球需求的清洁能源,具有重要意义。

早在2007到2008年,时任国际原子能机构(IAEA)总干事穆罕默德·巴拉迪设立了一个名人委员会,以深入思考到2020年及以后时期核能的未来。作为该委员会的执行主任,我协助编写了一份报告,报告认为,“随着世界进入核时代的第七个十年,国际社会既迎来了有利的机遇,也面临着需要应对的重要挑战。核技术利用的扩大为满足重要的发展需求提供了巨大潜力。事实上,为了应对21世纪满足能源需求和减少气候变化的威胁这两项最大的挑战,核能发展迎来了重大机遇”。报告预测,“核复兴”不仅可以解决全球能源问题,还能缓解气候变化。

然而,2011年3月11日,日本福岛第一核电站事故彻底改变了核电形势,令快速扩大核电规模以应对气候变化并满足能源短缺和经济发展需求的计划受到打击。IAEA在题为《福岛核事故十年后的核电:漫漫回头路》的文章中说,在国际社会将注意力转向加强核安全之际,一些国家选择逐步放弃核电。文章说,在加强核安全的密集努力之后,随着全球变暖趋势越来越明显,核能作为一种气候友好的能源选择,重新成为全球讨论的话题。

但是,福岛第一核电站事故的阴云仍然笼罩着核电的前景。此外,一些主要市场仍缺乏承认核能对减缓气候变化和可持续发展贡献的有利的政策与投资框架。如果没有这样的框架,核能将难以充分发挥潜力,而当今世界仍像30年前一样,主要依赖化石燃料。

在不确定性持续存在和反核游说势力占上风的情况下,盖茨投资的特拉能源公司刚刚宣布与包括沃伦·巴菲特在内的私人投资者和美国怀俄明州达成协议,将在该州建设钠冷快中子反应堆示范项目。此外,由于该项目属于美国能源部的“先进”小型模块化反应堆项目,因此今年将获得能源部8000万美元的补贴。

美国不扩散问题专家亨利·索科利斯基和维克托·吉林斯基在《比尔·盖茨的快速反应堆:它会爆炸吗?》一文中说,盖茨认为,快速增殖反应堆将取代现有的反应堆。索科利斯基和吉林斯基从几个方面对此举提出质疑,例如早先开发这种反应堆的努力以失败告终,以及将惰性铀变成钚、再将钚用作燃料的风险。他们在文章中指出,这种反应堆甚至可能“增殖”过多的钚。最让他们担心的是,钚是一种可用于制造核弹的核爆炸物。他们担心,通过商业渠道获得钚充满了危险性。文章说,特拉能源公司今年3月宣布,将使用20%丰度的铀235、而不是具有爆炸性的钚,作为钠冷快中子反应堆的燃料。但人们要问的问题是,一旦这种反应堆获得成功并准备出口时,是否也适用同样的限制。

有人指出,美国前总统杰拉尔德·福特和吉米·卡特制定了不鼓励钚燃料反应堆商业化的政策。福特曾宣布,除非“国际社会能够有效解决相关的扩散风险”,否则美国不会支持对钚燃料及其相关乏燃料再处理的依赖。批评者认为,世界仍未达到这样的阶段。

没有人能够预言贝索斯的太空冒险或盖茨的核冒险能否让世界受益。但是,亿万富翁们有第六感,知道如何让自己的财富成倍增加。



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图为技术


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