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加拿大的铀

2019-05-01 18:21    铀资源

在加拿大,铀矿石在20世纪30年代初首次引起公众注意,当时埃尔多拉多金矿公司开始在西北地区的镭港开展业务,以回收镭


(2019年4月更新)

多年来,加拿大是世界上最大的铀生产国,约占世界总产量的22%,但在2009年被哈萨克斯坦超越。

生产主要来自萨斯喀彻温省北部的麦克阿瑟河和雪茄湖矿,这些矿山是世界上最大和最高等级的矿山。

由于已知的铀资源量为582,500吨U 3 O 8(493,900 tU),以及大量持续勘探,加拿大在满足未来世界需求方面发挥了重要作用。

加拿大是一个拥有丰富铀资源和勘探,开采和核电发电历史悠久的国家(关于核电的报道,见加拿大核电信息文件 )。到2014年,加拿大开采的铀数量超过其他任何国家 - 485,000 tU,约占世界总量的五分之一。

早期的铀矿开采

在加拿大,铀矿石在20世纪30年代初首次引起公众注意,当时埃尔多拉多金矿公司开始在西北地区的镭港开展业务,以回收镭。次年在安大略省的霍普港建造了一座生产镭的炼油厂,距离约5000公里。

铀的勘探始于1942年,以满足军事目的的需求。这种材料的战略性质导致禁止在加拿大各地勘探和开采所有放射性物质。1944年,联邦政府接管了埃尔多拉多公司并组建了一家新的皇冠公司,后来成为埃尔多拉多核电有限公司。铀勘探仅限于埃尔多拉多和加拿大地质调查局的共同努力。

1947年战争禁止私人勘探时,战后铀矿勘探步伐加快。安大略省班克罗夫特地区的矿床于20世纪50年代初被发现,安大略省艾略特湖地区的第一次发现是在1953年。萨斯喀彻温省北部的铀矿该省于20世纪50年代也被发现,1953年,埃尔多拉多核电公司开始在比弗洛奇开采。

到1956年,已发现数千例放射性事件。几个被证明是可行的矿床,到1959年,在五个地区运行了23个拥有19个处理厂的矿井。在这19个中,Elliot Lake地区约有11个,包括最大的工厂,将由Rio Algom和Denison Mines经营。其他三家工厂位于班克罗夫特附近,三家位于萨斯喀彻温省北部,两家位于西北地区。

加拿大铀生产的第一阶段于1959年达到顶峰,当时生产了超过12,000吨的铀。该铀产出的出口收入为3.3亿加元,超过了当年加拿大任何其他矿产出口产品。然而,这一时期标志着出口成本加产量的结束,并且在未来几年内,地雷数量下降到四个。Bancroft地区和Beaverlodge的铀生产于1982年停止,最后一个劳动密集型,低等级的Elliot Lake矿山于1996年关闭。

在20世纪60年代,联邦政府通过启动一项储存计划来支持国内铀工业,该计划于1974年结束,此前以约1亿加元的价格购买了约7000吨铀。由于对核电增长的预期,铀矿勘探得以恢复,因此在萨斯喀彻温省北部的阿萨巴斯卡盆地发现了几个新的铀矿床,从20世纪60年代末开始。

铀矿开采的第二阶段

20世纪70年代的一次勘探爆发导致了萨斯喀彻温省北部阿萨巴斯卡盆地的元古代不整合沉积物的重大发现。Rabbit Lake,Cluff Lake和Key Lake的矿山于1975年,1980年和1983年开始运营,直到2000年,加拿大的铀产量占大部分(1998年为14,223吨)。Cluff Lake,Key Lake和Rabbit Lake的原始露天矿已经开采出来(地下采矿继续在Rabbit Lake到2016年)。1988年,新成立的Cameco Corporation *发现了巨大的McArthur河矿床。自1999年开始运营的矿场现在贡献了加拿大的大部分产量,特别是麦克阿瑟河和雪茄湖。

在20世纪70年代后期,省级皇冠公司萨斯喀彻温省矿业开发公司(Saskatchewan Mining Development Corporation)占据了Cluff Lake开发项目的20%权益和Key Lake的50%权益。1988年,它与Eldorado Nuclear Ltd合并成立Cameco Corporation,现为加拿大领先的铀生产商。

自1987年以来,加拿大铀矿项目的非居民所有权政策(NROP)已将铀矿的外国所有权限制在最高49%。当时的所有权结构从新政策中“豁免”并且能够继续下去。该政策规定在无法找到加拿大合作伙伴的情况下豁免,并仅适用于铀生产。铀矿勘探不受NROP的影响,加拿大有几个勘探级铀资产,拥有主要的外国所有权,除非NROP自由化,否则无法进行采矿。作为2013年10月谈判达成的加拿大 - 欧盟自由贸易协定的一部分,外国所有权限制将被放宽。加拿大的外国投资一般仍受“加拿大投资法”的约束。




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