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澳大利亚:在我们尝试国内核电之前,我们应该先探索核废料

2019-08-07 19:49    铀浓缩  核废料

  去年,澳大利亚出售了超过7,000吨的铀,价值近6亿澳元。  这种铀产生的能量几乎与澳大利亚一年所用的能量相当,但燃煤发电站的二氧化碳含量不到10%。  据澳大利亚地球科学家估计,澳大利亚可以合理的成本开采多达127万吨的铀。按目前的出口率计算,这将持续150多年。  澳大利亚能否更有效地利用所有这些铀 - 作为低碳和可靠的替代性国内电源 - 无疑将在联邦能源部长安格斯泰勒上周的调查中进行讨论。  再次沿着这条路走  议会...


  去年,澳大利亚出售了超过7,000吨的铀,价值近6亿澳元。

  这种铀产生的能量几乎与澳大利亚一年所用的能量相当,但燃煤发电站的二氧化碳含量不到10%。

  据澳大利亚地球科学家估计,澳大利亚可以合理的成本开采多达127万吨的铀。按目前的出口率计算,这将持续150多年。

  澳大利亚能否更有效地利用所有这些铀 - 作为低碳和可靠的替代性国内电源 - 无疑将在联邦能源部长安格斯泰勒上周的调查中进行讨论。

  再次沿着这条路走

  议会的环境和能源委员会将考虑澳大利亚核电的经济,环境和安全影响。委员会的建议预计在圣诞节前。

  调查将以总理约翰霍华德发起的2006年核电报告以及2016年南澳大利亚皇家委员会关于核燃料循环的建议为基础。

  在我们等待委员会的报告时,过去的调查以及我们对核工业的了解使我们产生了令人信服的两个基本结论:在澳大利亚浓缩铀在经济上是不可行的,但储存核废料却是。

  核燃料需要加工

  与煤炭不同,煤炭可以在没有太多处理的情况下用于发电站,核反应堆不能简单地用铀矿石作为燃料。

  当开采的铀矿石转化为含有约90%铀氧化物的黄饼时,核燃料循环就开始了。

  这是澳大利亚已经存在的核燃料循环的唯一步骤。这是有利可图的,但不太可能扩大出口。由于欧洲老电站的退役以及亚洲仅有小幅增长,​​国际需求和铀价格持平。

  虽然这可能在未来二三十年内发生变化,但目前不存在销售更多铀的商业机会。

  澳大利亚的铀浓缩不是一种选择

  在海外销售后,澳大利亚黄饼在少数全球设施之一转换为六氟化铀。接下来是富集,当关键的裂变同位素U-235从0.7%的自然浓度增加到人工3-4%时。最后,将浓缩铀掺入锆合金燃料元件中。

  此处理通常发生在多个国家/地区。例如,澳大利亚铀可以由日本电力公司购买,运往加拿大进行转换,在法国进行浓缩,然后在日本的反应堆中加入燃料元件。为了防止澳大利亚铀以核武器结束,外交和贸易部有复杂的保障措施来跟踪这一切。

  南澳大利亚皇家委员会考虑了在澳大利亚浓缩铀的可能性,原则上它将大大增加其价值。

  但该委员会发现,虽然澳大利亚可以轻松建立技术能力,但全球市场已经供过于求。目前没有更多浓缩铀的商业市场,并且它不太可能显着增长。

  核反应堆价格昂贵,但可再生能源需要更多的电线杆和电线

  核燃料循环的每个部分,除了开采矿石并将其变成黄饼外,都发生在海外。澳大利亚的核电实际上是一项进口业务。

  预计这将大大增加澳大利亚天然丰富的铀矿石所没有的成本。与已建立核工业和预处理设施的法国或英国等国相比,在澳大利亚运行核反应堆至少最初会更加昂贵。

  因此,澳大利亚核电的主要论点是它可以提供低碳电力,而现有的电线和电线分配网络几乎不需要改变。

  相比之下,风能和太阳能等可再生能源需要对该网络进行重大升级 - 包括像Snowy 2.0这样的大型基础设施项目 - 以及更加注重需求管理。

  近年来可再生技术的大幅改进使成本降至与煤炭和核能相竞争的水平。然而,用可再生能源替代煤炭发电的基础设施成本可能很高。这些成本可能超过建造核电站的成本。

  储存放射性废物具有道德,环境和商业意义

  虽然澳大利亚的核电有一些不稳定的商业案例,但核燃料循环的后端可以提出更强有力的论据:储存核废料。

  澳大利亚的令人难以置信的稳定地质提供了构建类似仓库放射性废物处置设施的机会正在建设中Onkalo在芬兰。

  追求这一选择将补充澳大利亚的铀出口,因为核燃料一旦耗尽就会被收回。事实上,这样的存储库将为成功的黄饼业务带来新的营销优势。

  它还解决了澳大利亚对将铀输送到世界的任何环境后果的责任。重要的是,提供世界无碳核反应堆和负责任地管理其废物可能是澳大利亚减少碳排放努力的重要组成部分。

  如果联邦议会目前的调查表明放射性废物处置库是考虑任何国内核电发电的必要条件,那就不足为奇了。

  澳大利亚这种处置设施的成功和有利可图的运作可能为目前缺乏建造核动力反应堆提供了强有力的论据。



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